Biographia

Lataa lehdistöpaketti

1996 - Kun kaikki alkaa

Eletään heinäkuuta vuonna 1996. Kiteen Pyhäjärvessä sijaitsevan saaren kätköissä loimuaa nuotio. Sitten, keskiyöllä, tapahtuu jotakin kauaskantoista; Tuomas Holopainen saa idean tunnelmallisesta sooloprojektista.

Ajatus kirkastuu nopeasti; muun muassa akustisia kitaroita, huiluja, jousia, pianoa - ja naislaulua. Kohta projektibändin jäseniksi liittyvät kitaristi Erno “Emppu” Vuorinen ja solisti Tarja Turunen.

1997 - Levytyssopimus syntyy

Holopaisen alustava idea konkretisoituu vain muutaman kuukauden kuluttua, kun Nightwishin ensimmäinen demo valmistuu alkuvuodesta 1997. Ulkopuolisten palaute on varovaisen positiivista - kesällä kylvetyt siemenet alkavat toden teolla itämään Karjalan laulukunnailla.

Nightwishin musiikki saa pian uusia ulottuvuuksia. Vuorisen kitara vaihtuu sähköiseksi ja Jukka Nevalainen istahtaa rumpusetin taakse. Muutaman viikon tiivis harjoitteluperiodi huipentuu huhtikuiseen studiosessioon, jonka aikana Nightwishin uusi kokoonpano nauhoittaa seitsemän kappaletta.

Spinefarm Records kiinnostuu biisiryppäästä ja tarjoaa yhtyeelle levytyssopimusta. Nightwish nauhoittaa kesän aikana vielä neljä uutta kappaletta ja ensimmäinen pitkäsoitto “Angels Fall First” ilmestyy marraskuussa, nousten Suomen virallisella albumilistalla sijalle 31. Sinkkulohkaisu “The Carpenter” ehtii puolestaan jo aikaisemmin singlelistan kymmenen myydyimmän joukkoon.

Odottamattoman tapahtumarikas vuosi päättyy jykevään merkkipaaluun, kun Nightwish soittaa ensimmäisen keikkansa uuden vuoden aattona. Kiteen Huvikeskukseen saapuu yli neljä sataa juhlijaa ja yhtyettä jännittää kovasti. Konsertti onnistuu yli odotusten.

1998 - Toiminta ammattimaistuu

Nightwish esiintyy debyyttikeikan jälkeisinä kuukausina vain harvakseltaan, sillä armeija- ja opiskeluvelvollisuudet eivät mahdollista tiiviimpää konsertointia. Jo toinen keikka on kuitenkin äärimmäisen merkittävä - Nightwish nousee Helsingin Lepakon lavalle 9. tammikuuta. Muusikot ovat äärimmäisen hermostuneita; Turunen itkee lavalla ja Holopainen on pyörtyä silkasta jännityksestä. Yhtye kuitenkin suoriutuu tulikokeesta ilman henkisiä ja fyysisiä vammoja.

Nightwish saa kesällä vakituisen basistin, kun Sami Vänskä liittyy yhtyeen vahvuuteen. Kesä vierähtää uuden materiaalin valmistelussa ja bändi vetäytyy studioon elokuun alkupuolella. Debyyttilevyä huomattavasti mahtipontisempi ja ammattimaisempi “Oceanborn”-albumi ilmestyy 7. joulukuuta. Nightwishin luottomieheksi myöhemmin osoittautuvan Mikko Karmilan miksaama levy nousee Suomen virallisella listalla sijalle viisi - hieno sijoitus tulee yllätyksenä, vaikka pitkäsoittoa edeltävä single “Sacrament Of Wilderness” onkin ehtinyt valloittaa singlelistan kärkipaikan.

1999 - Ulkomaat kutsuvat

“Oceanborn” julkaistaan Suomen ulkopuolella keväällä. Albumin ulkomaista menestystä vauhdittaa uusi single “Sleeping Sun”, joka myy Saksassa yli viisitoista tuhatta kopiota vain muutamassa viikossa.

Muun muassa armeijakiireiden väistyttyä Nightwish myös esiintyy huomattavasti aikaisempaa ahkerammin. Varsinkin kesä näyttäytyy erittäin kiireisenä, sillä Nightwish kiinnitetään lähes kaikkien merkittävien suomalaisfestivaalien ohjelmistoon.

Kiihkeä festivaalikausi saa iloisen päätöksen, kun “Oceanborn” ja “Sacrament Of Wilderness” ylittävät kultalevyrajan. Samalla Nightwish saa pestin ensimmäiselle Euroopan-kiertueelle ja yhtye heittääkin neljän viikon mittaisen kierroksen saksalaisen Ragen kanssa marras- ja joulukuun aikana.

2000 - Ensimmäiselle maailmankiertueelle

Uusi vuosituhat käynnistyy kiireisissä merkeissä, sillä Nightwish uppoutuu nauhoittamaan kolmatta studioalbumiaan heti vuoden alkajaisiksi. Yhtye osallistuu myös euroviisukarsintoihin ja “Sleepwalker”-kappale voittaakin yleisöäänestyksen ylivoimaisesti. Lopullisen päätöksen tekevä tuomaristo ei kuitenkaan valitse Nightwishiä Suomen viisuedustajaksi.

“Wishmaster” ilmestyy toukokuun puolivälissä ja yhtye juhlistaa merkkipäivää soittamalla Kiteen jäähallissa. “Wishmaster” nousee Suomen virallisen albumilistan piikkipaikalle ja pysyy kärjessä kolme viikkoa, ylittäen samalla kultalevyrajan. Levy saapuu alkukesällä myös ulkomaisiin kauppoihin ja muun muassa Saksassa “Wishmaster” niittää musiikkilehtien kuukauden albumi -mainintoja.

“Wishmasterin” menestys vie Nightwishin myös ensimmäiselle mittavalle maailmankiertueelle. Jo kesäkuukausina bändi nousee hullaantuneiden fanien eteen muun muassa Brasiliassa, Chilessä, Argentiinassa, Panamassa ja Meksikossa. Syksyllä vuoron saa ensimmäinen pääesiintyjänä tehtävä Euroopan-kiertue. Marraskuun lopulla Nightwish taas lentää ensimmäisen kerran Pohjois-Amerikkaan ja soittaa kaksi keikkaa Montrealissa.

Hektinen vuosi huipentuu Tampereella tapahtuvaan konserttitaltiointiin. Pakkahuoneen-keikan yhteydessä Nightwishille ojennetaan myös arvokkaita muistoja, sillä “Wishmasterin” kotimaiset myyntilukemat ovat ylittäneet platinalevyn rajan.

2001 - Kriisistä uuteen nousuun

Nightwishin tahti ei hellitä, sillä studio kutsuu yhtyettä heti alkuvuodesta tapahtuneen Suomen-kiertueen jälkeen. “Over The Hills And Far Away” -ep ilmestyy kesäkuussa ja julkaisu pysyttelee myyntilistalla lopulta lähes vuoden. Pakkahuoneella taltioitu konsertti puolestaan ilmestyy huhtikuussa nimellä “From Wishes To Eternity - Live”.

Vuoden viimeinen konsertti soi Nivalassa jo syyskuun puolivälissä ja se on myös jäädä Nightwishin joutsenlauluksi. Vänskän mielenkiinto on sammumassa, Turunen viihtyy yhä harvemmin muiden Nightwish-muusikoiden seurassa ja niin edelleen - ongelmavyyhti kasvaa kasvamistaan ja kiertueen päätyttyä Holopainen ilmoittaakin Nightwishin tarun olevan mitä ilmeisimmin lopussa.

Maestron mieli kuitenkin muuttuu syksyisen Lapin-vaelluksen aikana ja Nightwishin ura saa jatkoa - tosin vasta huomattavien tarkistusten jälkeen. Yhtyeen manageriksi ryhtyy Spinefarmilta tutuksi tullut Ewo Pohjola, keikkamyynti siirtyy King Foo Entertainmentille ja Vänskän tilalle basistilaulajaksi saapuu Marco Hietala.

Uutta aktivoitumista symboloi Nightwish-Shop, yhtyeen ensimmäinen virallinen fanituotekauppa. Se avautuu marraskuussa Nightwishin kotisivujen yhteyteen.

2002 - Kultalevyjä ja loppuunmyytyjä keikkoja

Uusi aikakausi käynnistyy rivakasti, sillä Nightwish ryhtyy nauhoittamaan “Century Child” -albumia jo tammikuussa. “Ever Dream” -single saapuu markkinoille toukokuun alussa ja se saavuttaa suomalaisen kultarajan kahdessa päivässä. Kolmen viikon kuluttua ilmestyvän “Century Childin” tahti on vieläkin rajumpaa; albumi ylittää kultastatuksen kahdessa tunnissa. Myös Saksassa pitkäsoitto nousee listalla peräti viidenneksi.

Heinäkuussa tapahtuva Etelä-Amerikan -kiertue osoittautuu suureksi menestykseksi ja useat keikat ovat loppuunmyytyjä. Mittava suosio jatkuu myös keikoilla Etelä-Koreassa, Venäjällä ja eri puolilla Eurooppaa.

Loppuvuodesta Nightwish pitää esiintymistaukoa, mutta yhtyeen muusikot tyydyttävät soittonälkäänsä muun muassa Sethianin, For My Painin, Trio Niskalaukauksen, Altarian ja Tarotin riveissä.

2003 - Konsertteja, dvd ja studiotyötä

Vuosi käynnistyy korkean profiilin esiintymisillä Oberhausenin König-Pilsener Arenassa sekä Münchenin Zenithissä. Lopulta Nightwishin vuoteen mahtuu vain pari Suomen-keikkaa, mutta ulkomaisista festivaaleista tutuiksi tulevat esimerkiksi Britannian Bloodstock, Hollannin Lowlands ja Saksan Mera Luna. Valtameren takana Nightwish soittaa muun muassa New Yorkissa, Atlantassa ja Mexico Cityssa.

Nightwishin työpöydällä viihtyy myös dokumentaarinen “End Of Innocence” -dvd, joka saapuu markkinoille lokakuun alussa. Vuoden viimeisinä kuukausina yhtye käynnistää myös viidennen albuminsa nauhoitukset.

2004 - Euroopan myydyintä musiikkia

Alkuvuosi humahtaa studion uumenissa. “Once” ilmestyy kesäkuun alkajaisiksi ja tunnin mittainen pitkäsoitto esittelee Nightwishin maailman uusia sävyjä; brittitaituri Pip Williams sovittaa kappaleisiin mittavan orkesterin sekä Metro Voices -kuoron ja amerikkalainen intiaanimuusikko John Two-Hawks vierailee “Creek Mary’s Blood” -kappaleessa.

“Once” kohoaa albumilistan kärkeen niin Suomessa, Saksassa, Norjassa, Unkarissa kuin Kreikassakin. Lopulta “Once” nousee kesän myydyimmäksi julkaisuksi koko Euroopassa. Ensimmäinen singlelohkaisu “Nemo” saa lopulta seuraa kappaleista “Wish I Had An Angel”, “Kuolema tekee taiteilijan” ja “The Siren”.

“Once World Tour” käynnistyy Kiteen jäähallissa toukokuun lopulla soivan keikan myötä. Nightwishin matka jatkuu pitkille kiertueille muun muassa USA:han, Etelä-Amerikkaan ja Eurooppaan.

2005 - Kiertue päättyy, kokoonpano muuttuu

“Once World Tour” risteilee Euroopassa helmikuussa. Kesken kiertueen Holopainen ja Hietala piipahtavat kotimaassa arvostetussa Emma-gaalassa ja vastaanottavat peräti viisi palkintopystiä. Rundi päättyy juhlavasti, kun Nightwish esiintyy Stuttgartissa yli kymmenelle tuhannelle ihmiselle.

Kiireisen kesän soittokumppaneiksi päätyvät muun muassa Iron Maiden ja Mötley Crüe. Tahti ei hidastu vielä alkusyksylläkään ja Nightwish myy loppuun muun muassa Lontoon Hammersmith Apollon sekä esiintyy sãopaulolaisella stadionilla Scorpionsin kanssa. Syyskuussa ilmestyy myös kokoelma-albumi “Highest Hopes: The Best Of Nightwish”.

“Once World Tour” huipentuu Helsingin loppuunmyydyn Hartwall Areenan lavalla. Halli täyttyy lähes kahdestatoista tuhannesta fanista ja kiertueen päätöskonsertti taltioidaan tulevaa “End Of An Era” -julkaisua varten.

Kaikkiaan “Once World Tour” sisältää satakolmekymmentä konserttia ja muun muassa japanilaiset, australialaiset, kolumbialaiset, puolalaiset, portugalilaiset ja kreikkalaiset fanit näkevät Nightwishin ensimmäistä kertaa. Huikea kierros siivittää “Oncen” noin miljoonan kappaleen myyntilukemiin.

Vuosi ei ole kuitenkaan paketissa - kaikkea muuta. Välittömästi kiertueen päätyttyä Tarja Turuselle ojennetaan bändin muiden muusikoiden allekirjoittama avoin kirje, jonka viesti on harvinaisen selvä; Holopainen, Nevalainen, Vuorinen ja Hietala aikovat jatkaa Nightwishin uraa ilman Turusta. “Once World Tour” -kiertue on osoittanut muulle yhtyeelle, että yhteistyön jatkaminen laulajan ja hänen managerimiehensä Marcelo Cabulin kanssa on käynyt mahdottomaksi.

2006 - Studioalbumi työn alla, julkaisuja markkinoille

Turusen erottamista seurannut kuukausien mittainen mediakohu laantuu ja Nightwish ilmoittaa etsivänsä uutta laulajaa. Alkukesällä ilmestyvät niin “End Of An Era” -dvd kuin Nightwishin uraan pureutuva kattava kirjakin.

Nightwishin kesä kuluu suomalaisissa maalaismaisemissa, kun yhtye treenaa ja sovittaa seuraavan pitkäsoittonsa kappaleita. Varsinainen studiosessio käynnistyy syyskuussa.

2007 - Uusi keulakuva selvillä, maailman lavat kutsuvat

Nightwish vastaanottaa lopulta yli kaksi tuhatta demoa uusilta laulajaehdokkailta. Alkaa loputon karsintaprosessi, mutta tasaisen varmasti hakijoiden joukko supistuu. Lopulta yhtye tekee harkitun päätöksen ja ruotsalainen Anette Olzon saa kuulla olevansa Nightwishin uusi keulakuva. “Dark Passion Play” -albumin nauhoitukset puolestaan jatkuvat muun muassa Lontoon Abbey Road -studiolla ja Helsingin Finnvoxilla.

Uuden laulajan ympärillä vellova salamyhkäisyyden verho väistyy toukokuun lopulla, jolloin Nightwish paljastaa uuden laulajansa henkilöllisyyden. Samalla julkaistaan tulevan albumin ensimmäinen singlelohkaisu “Eva”. Myös “Amaranth”-sinkku ehtii markkinoille ennen syyskuun lopulla ilmestyvää “Dark Passion Play” -levyä. Moni-ilmeinen albumi myy Suomessa yli viisikymmentä tuhatta kopiota yhdessä päivässä.

Aivan kuten “Once” joitakin vuosia aikaisemmin, myös “Dark Passion Play” tuo uusia elementtejä yhtyeen maailmaan. Esimerkiksi “Master Passion Greed” on ankarinta Nightwishiä koskaan, kun taas multi-instrumentalisti Troy Donockleyn tähdittämän “Last Of The Wildsin” myötä kuulija lähtee matkalle kohti ylämaan nummia.

“Dark Passion Play” -maailmankiertue käynnistyy kolmen salanimellä soitetun harjoituskonsertin myötä. Syksyyn mahtuvat pitkät kierrokset niin USA:ssa kuin Skandinaviassakin. Yhtye myös kuvaa “The Islander” -videon Lapissa - ja kuten saamme myöhemmin tietää, tulisi tällä videoprojektilla olemaan mittava vaikutuksensa Nightwishin tulevaisuuteen.

2008 - Työteliäs vuosi tien päällä

Intensiivinen “Dark Passion Play World Tour” jatkuu heti vuoden ensimmäisenä päivänä soivalla Helsingin-konsertilla. Rundi heittää Nightwishin joka puolella maapalloa; tutuiksi tulevat Australia, Kaukoitä, latinalainen Amerikka, Pohjois-Amerikka ja Eurooppa. Yhtye ehtii levähtämään vasta loppuvuodesta.

2009 - Raskas kiertue päättyy, seuraava levy työn alla

“Dark Passion Play World Tour” jatkuu maaliskuussa, saaden promotionaalista tukea uudelta “Made In Hong Kong (And In Various Other Places)” -ep-levyltä. Eurooppalaiset keikkapaikat ovat jättimäisiä, sillä Nightwish esiintyy muun muassa Rotterdamin Ahoy-areenalla sekä Pariisin Zenithissä.

Keväisen Yhdysvaltain-kiertueen ja eurooppalaisten kesäfestivaalien jälkeen peräti parisataa esiintymistä sisältänyt “Dark Passion Play World Tour” huipentuu loppuunmyydyn Helsingin Hartwall Areenan estradilla. Kiertueen päätyttyä Nightwish vetäytyy julkisuudesta, mutta valokeilojen ulkopuolella tapahtuu paljonkin; seuraavan studioalbumin valmistelutyö on jo täydessä käynnissä.

2010 - Uuden albumin valmistelua

Vuoden ensimmäiset kuukaudet hupenevat sävellys- sekä sanoitustyön parissa ja Holopainen nauhoittaakin tulevan “Imaginarium”-albumin varhaisen demon jo huhtikuussa. Helteiseen kesään puolestaan kuuluu bändileiri Kiteen lähistöllä; parin kuukauden aikana Nightwish harjoittelee ja sovittaa “Imaginariumin” materiaalin valmiiksi.

Uuden albumin nauhoitukset käynnistyvät Hollolan Petrax-studiolla lokakuussa. Vuoden loppuun mennessä yhtye ikuistaa “Imaginariumin” rumpu-, basso- ja kitaraosuudet.

2011 - Ei yksi, vaan kaksi; albumi ja elokuva

Helmikuu käynnistyy räväkästi, kun Holopainen raottaa tulevaisuuden verhoa seuraavasti:
“Teema-albumia rakennellaan ja tunnelmat vaihtelevat biisistä toiseen jopa voimakkaammin kuin koskaan ennen. Burton-Gaiman-Dali -huvipuisto alkaa olla viimeisiä silauksia vaille valmis.”

Reilua viikkoa myöhemmin yhtye paljastaa tarkoin varjellun salaisuuden. Tiedote kertoo seuraavaa: “Nightwish on kaikessa hiljaisuudessa valmistellut tulevan albuminsa ohella elokuvaa. “Imaginarium” on musiikkifantasia, joka perustuu tekeillä olevaan samannimiseen albumiin ja sen kolmeentoista kappaleeseen.”

“Imaginarium”-kokonaisuus on saanut alkunsa jo vuosia aikaisemmin, Holopaisen esittäessä idean kolmestatoista erilaisesta musiikkivideosta “The Islander” -promon ohjanneelle Stobe Harjulle. Ohjaaja puolestaan tekee ehdotuksen musiikkivideoiden lomaan lisättävistä dialogeista ja idea kirkastuu lopullisesti; “Imaginariumista” päätetään tehdä täysimittainen, juonellinen elokuva.

“Imaginariumin” nauhoitukset taas jatkuvat alkuvuoden aikana niin Helsingissä kuin Lontoossakin. Luottomies Pip Williams sovittaa albumin orkesteri- sekä kuoro-osuudet ja uusia tuulia on tällä kerralla luvassa muun muassa lapsikuoron myötä. Anette Olzon puolestaan nauhoittaa omat osuutensa huhtikuussa, jonka jälkeen Mikko Karmila käy albumin miksausurakan kimppuun.

Loppukesällä Nightwish tarkistaa “Imaginarium”-otsikon muotoon “Imaginaerum” ja paljastaa uuden levyn ilmestyvän Suomessa marraskuun lopulla. 75 minuutin mittaista vuoristorata-ajelua edeltää single “Storytime”.

Syyskuun puolivälissä Nightwish matkustaa Montrealiin, keväällä 2012 julkaistavan “Imaginaerum”-leffan kuvausstudiolle. Yhtyeen jäsenet ikuistavat omat osuutensa intensiivisen työskentelyviikon aikana.

Samoihin aikoihin bändi tiedottaa myös tulevista keikoistaan Euroopassa, Suomen-kiertueen yksityiskohtien selvitessä puolestaan lokakuun loppupuolella. Maailmankiertueen on määrä käynnistyä Los Angelesista 21. tammikuuta 2012.

Vuoden 2011 viimeisinä viikkoina Nightwish-leirissä eletään hyvin mielenkiintoisia aikoja. Seuraavasta vuodesta on tulossa bändin historian tapahtumarikkain ja jännittävin…

2012 - Hienoja keikkoja, odottamattomia tapahtumia, elokuvan ensi-ilta

Tammikuun alkupuolella Helsingin Nosturissa intensiivisesti harjoiteltu konserttiohjelmisto saa tulikasteensa Los Angelesin Key-klubilla 19. tammikuuta - Nightwish tosin esiintyy Rubber Band Of Wolves -salanimellä, sillä “Imaginaerum World Tour” -maailmankiertueen ensimmäinen varsinainen konsertti tapahtuu maineikkaan Gibson Amphitheatren sisuksissa vasta kaksi päivää myöhemmin.

Kevät vierähtää suomalaisissa, ukrainalaisissa, venäläisissä ja manner-eurooppalaisissa konserttihalleissa. Tuhannet ja taas tuhannet fanit pääsevät ihastelemaan isolla videoscreenilla ja näyttävillä pyrotehosteilla maustettua Nightwish-show’ta. Legendaarisista keikkapaikoista mainittakoon muun muassa Stuttgartin Hanns-Martin-Schleyer-Halle ja Zürichin Hallenstadion. Molemmat salit vetävät reilusti yli kymmenen tuhatta katsojaa.

Muun muassa Masters Of Rock-, Nova Rock-, Download- ja Ruisrock -festivaaleilla tapahtuvien esiintymisten jälkeen Nightwish suuntaa Pohjois-Amerikkaan. Yhtye ei osaa aavistaa, että tästä kiertueosiosta on tuleva eräs kaikkien aikojen ikimuistoisimmista…

Odottamattomat tapahtumat käynnistyvät syyskuun lopulla, kun huonovointiseksi olonsa tunteva laulaja Anette Olzon kuljetetaan sairaalaan juuri ennen Denverin-keikkaa. Nightwish ei kuitenkaan halua tuottaa pettymystä paikan täyttäneille faneille ja pikaisen neuvonpidon jälkeen bändi nouseekin estradille kiertueella mukana olevan Kamelot-yhtyeen laulajien Elize Rydin ja Alissa White-Gluzin tukemana.

Olzon palaa orkesterin keulakuvaksi vielä yhden esiintymisen ajaksi, mutta tämän tarinan päätöstä ei pysty estämään enää mikään. Salt Lake Cityssa 29. syyskuuta tapahtuvan konsertin jälkeen Olzon ja bändin muusikot päättävät yhteistuumin lähteä omiin suuntiinsa.

Tilanne on vähintäänkin haastava, sillä Nightwishin ammattiylpeyteen ei kuulu tärkeän USA:n-kiertueen yhdentoista jäljellä olevan esiintymisen peruminen. Bändi ottaa saman tien yhteyttä vanhaan tuttuunsa, hollantilaisessa After Forever -bändissä taitonsa näyttäneeseen Floor Janseniin. Aikataulu näyttää lähes mahdottomalta, mutta Nightwish nousee kuin nouseekin lavalle Seattlessa 1. lokakuuta - laulajanaan Floor Jansen. Mannertenvälisellä pitkällä lennolla kappaleiden lauluosuuksia harjoitellut Jansen suoriutuu hurjasta haasteesta hämmästyttävän hyvin ja bändi pääsee huokaisemaan helpotuksesta. Kiertue on pelastettu - ja mikä parasta: Nightwish-fanit antavat tyylikkäästi laulavalle ja antaumuksella esiintyvälle Jansenille hienon vastaanoton niin länsirannikolla, Floridassa kuin muuallakin.

Marraskuun alkupuolella “Imaginaerum World Tour” jatkuu neljän konsertin verran Iso-Britanniassa. Nightwish palaa saarivaltakunnasta pikavauhdilla Suomeen, sillä hartaasti valmisteltu “Imaginaerum By Nightwish” -elokuva saa odotetun ensi-iltansa Helsingin Hartwall Areenalla 10. marraskuuta. Nightwish myös esiintyy loppuunmyydyn yleisön edessä ja onnistuneesta tapahtumasta jää erittäin lämpimät muistot. Myös “Imaginaerum”-viini ja “Nightwish - Imaginaerum - The Score” -soundtrack saapuvat markkinoille.

Loppuvuoden kiireet eivät hellitä vieläkään, sillä “Imaginaerum World Tour” suuntaa kymmenen keikan ajaksi Etelä-Amerikkaan. Kiihkeydestään ja kuumaverisyydestään tunnetut latinofanit antavat Nightwishin uudelle keulakuvalle raikuvat aplodit. Tapahtumarikas vuosi päättyy kahteen tiivistunnelmaiseen keikkaan Buenos Airesissa ja yhtyeen helpotuksen huokauksen voi kuulla melkein Suomeen asti.

2013 - Arvostettuja palkintoja, dokumentti ja konserttijulkaisu, seuraavan levyn suunnittelua

Tammikuu käynnistyy melkoisella rytinällä, sillä Nightwish lähtee heti uuden vuoden juhlallisuuksien jälkeen kiertueelle Australiaan ja Uuteen-Seelantiin. Samalla Suomen talvi vaihtuu Australian kaikkien aikojen ennätyshelteisiin.

Kevät on keikkarintamalla hieman hiljaisempaa, mutta toki kaikenlaista muutakin tapahtuu. Bändi voittaa maaliskuussa järjestettävässä Emma-gaalassa kategoriat “vuoden metallialbumi” ja “vuoden yhtye”. Huhtikuussa puolestaan julkaistaan “Imaginaerum By Nightwish” -elokuva useissa eri formaateissa.

Toukokuussa yhtye palaa tien päälle, esiintyen Japanissa neljän keikan verran. Kiteen keskustassa puolestaan avautuu Nightwish-näyttely ja kotiseutumuseon sisuksissa pääsee tutustumaan orkesterin historiaan liittyvään esineistöön.

“Imaginaerum World Tour” -kiertueen toinen festivaalisesonki käynnistyy Tampereen Sauna Open Air -tapahtuman lavalla. Eräs kesän kohokohdista on 25000 ihmisen edessä soiva “kotifestari” Ilosaarirock, ja eksoottisemmista tapahtumista maininnan ansaitsevat Libanonin Byblos ja Pohjois-Norjan Lakselvissa järjestettävä Midnattsrocken.

Elokuun alkupuolella Nightwish elää jännittäviä aikoja, sillä bändi kuvaa Wacken Open Airin festivaalikeikkansa tulevaa julkaisua varten. Loistavasti onnistuvaa konserttia seuraa yli kahdeksankymmentä tuhatta fania. Puolitoista vuotta kestänyt ja hieman yli sata esiintymistä sisältänyt “Imaginaerum World Tour” saapuu päätepisteeseensä M’era Luna -festivaalikeikan myötä viikkoa myöhemmin.

Syyskuussa Nightwish saa ansaitsemansa kunnianosoituksen, kun saksalainen Metal Hammer -lehti myöntää suomalaisille parhaan kansainvälisen bändin palkinnon.

Lokakuun alkupuolella Nightwish ilahduttaa ystäviään tiedottamalla uudesta kokoonpanostaan. Fanien hyväksymä Floor Jansen kiinnitetään odotetusti yhtyeen uudeksi laulajaksi ja eräänlaisena ulkojäsenenä menneet vuodet toiminut brittiläinen multi-instrumentalisti Troy Donockley liitetään samalla ovenavauksella Nightwishin vahvuuteen.

“Showtime, Storytime” -dvd/Blu-ray ilmestyy marraskuun lopulla. Näyttävän Wackenin-keikan lisäksi mukana on Ville Lipiäisen ohjaama parituntinen “Please Learn The Setlist In 48 Hours” -dokumentti, joka pureutuu “Imaginaerum World Tour” -kiertueen vaiherikkaisiin tapahtumiin.

Entäpä sitten Nightwishin tulevaisuudennäkymät?

Vuosi 2014 kuluu seuraavan pitkäsoiton intensiivisten rakennustöiden parissa ja Nightwishin kahdeksas studioalbumi ilmestyy tämän hetken suunnitelman mukaan keväällä 2015. Myös tulevaan levyyn liittyvä maailmankiertue on suunnitteluasteella. Ennakkotietona paljastettakoon, että hartaasti odotettu pitkäsoitto sisältää muun muassa Nightwishin historian pisimmän kappaleen…

2014 - Endless Forms Most Beautiful valmistuu, Jukka Nevalainen vetäytyy taustavoimiin, maailmankiertue alkaa hahmottua

Nightwishin yhteinen vuosi käynnistyy talvella järjestettävän palaverin myötä - yhtyeen ja manageriportaan kokouksen aiheita ovat yhtyeen kahdeksas studioalbumi ja sitä promotoiva maailmankiertue. “Endless Forms Most Beautiful” -levyn sanoitus- ja sävellystyö ovat jo pitkällä ja yksityiskohdatkin alkavat selvitä: esimerkiksi albumin päätösbiisiksi on tulossa yhtyeen tähänastisen uran massiivisin teos.

Myöhemmin keväällä Tuomas Holopainen sekä ääniteknikko/apulaistuottaja Tero “TeeCee” Kinnunen vetäytyvät Hämeenlinnan lähistöllä sijaitsevalle mökille ja nauhoittavat uusien kappaleiden alustavat aihiot. Nightwishin muut jäsenet saavat demoversiot käsiinsä heti tuoreeltaan ja muusikot ryhtyvät ottamaan paikoin hyvinkin massiivisten biisien saloja haltuun.

Heinäkuussa alkaa tapahtua toden teolla. Nightwish uppoutuu kiteeläisen Röskön leirikeskuksen rauhaan, tarkoituksenaan harjoitella ja taltioida tulevan levyn niin sanotut bändiosuudet syyskuun loppuun mennessä. Tässä suhteessa työskentelytapa poikkeaa esimerkiksi “Imaginaerum”-albumista, jonka materiaalin Nightwish toki harjoitteli Röskössä, varsinaisten nauhoitusten tapahtuessa muun muassa Petrax-studiolla.

Kesä ei kuitenkaan suju ongelmitta. Heinäkuun lopulla Nightwish kokee odottamattoman takaiskun, sillä yhtyeen perustajajäseniin kuuluva rumpali Jukka Nevalainen joutuu jättämään levyn valmistelemisen kesken. Vakavista univaikeuksista viime vuosina kärsineen Nevalaisen tilalle hälytetään rumpalitaituri Kai Hahto, joka kiinnitetään ryhmään niin albuminauhoitusten kuin tulevan kiertueenkin ajaksi. Näillä ikävillä hetkillä Nightwishin muita jäseniä ilahduttaa tieto siitä, että Nevalainen jatkaa tiivistä työskentelyä yhtyeen taustavoimissa ja saattaa jonakin päivänä palata rumpupatteriston taaksekin. Niin, tosiaan, eipä unohdeta mainittuja taustavoimia - samalla kun yhtye ahkeroi uuden materiaalin kimpussa, Nightwishin manageritoimistossa tehdään pitkää päivää esimerkiksi tulevan maailmankiertueen suunnittelun parissa.

Kai Hahto osoittautuu luottamuksen arvoiseksi. Rumpali ottaa “Endless Forms Most Beautifulin” polveilevat kappaleet haltuun ripeällä tahdilla eikä yhtyeen tarvitse tehdä muutoksia jo aikaa sitten lukkoon lyötyihin nauhoitusaikatauluihin. Yli kahdeksankymmentä minuuttia uutta Nightwish-materiaalia onkin bändi-instrumenttien puolesta purkissa ennen syyskuun loppua.

Lontoolainen Angel-studio ja orkesteriosuuksien luottosovittaja Pip Williams ovat luonnollisesti mukana Nightwishin uuden materiaalin valmistelutyössä. Lähes kaikki yhtyeen jäsenet matkustavat lokakuun alkupuolella Iso-Britanniaan ja Angel-studion uumenissa onkin taas kerran tarjolla unohtumattomia elämyksiä äärimmäisen taidokkaiden brittimuusikoiden tulkinnan äärellä.

Lontoosta matka jatkuu oxfordilaisstudioon, jossa kuuluisa evoluutiobiologi Richard Dawkins ikuistaa Nightwish-albumille päätyvät puheosuutensa. Tämä nauhoituspäivä osoittautuu odotetusti erääksi koko levytysprojektin kohokohdista - ovathan Dawkinsin kuuluisat teokset, esimerkiksi “God Delusion” ja “The Greatest Show On Earth”, tieteen saavutuksia ylistävän uuden Nightwish-pitkäsoiton tärkeimpiä innoittajia.

Marraskuun alussa Nightwish-sorvin ääreen istahtaa yhtyeen luottomiksaaja Mikko Karmila. Hänellä onkin melkoinen työ edessään, sillä pelkästään albumin 24-minuuttinen päätösbiisi “The Greatest Show On Earth” koostuu sadoista nauhoitetuista raidoista. Myös moni muu uusi kappale kellottaa viiden ja kuuden minuutin pituuksia, joten miksattavaa riittää yllin kyllin, vaikka tuore kokonaisus soikin edellislevyjä “bändivetoisemmin”.

Miksaus valmistuu aikataulussa, juuri ennen joulua. Levyn äänimaailmasta vastaavat Holopainen, Kinnunen ja Karmila lähettävät uunituoreen materiaalin muun bändin tarkastettavaksi ja viimeisten viilausten jälkeen uusi Nightwish-albumi on masterointia vaille valmis.

2015 - Élan-singlen ennakoima Endless Forms Most Beautiful ilmestyy, maailmankiertue alkaa Yhdysvalloista

Mika Jussila masteroi “Endless Forms Most Beautifulin” Helsingin Finnvox-studiolla tammikuun puolivälissä. Yhtye on sataprosenttisen tyytyväinen lopputulokseen - ja jotakin kertoo myös ensimmäisen Nightwish-pitkäsoittonsa äärellä olevan laulaja Floor Jansenin hymyssä suin lausuttu ylistys: “Tämä ei ole vain paras albumi, jolla minä olen ikinä laulanut vaan tämä on itse asiassa paras levy koskaan”.

“Élan”-single sekä suomalaisia näyttelijälegendoja pursuava samanniminen promotionaalinen video ilmestyvät 13. helmikuuta ja uusi albumi saapuu fanien ulottuville maaliskuun lopulla. Nightwishin maailmankiertue käynnistyy New Yorkin kuuluisan Hammerstein Ballroomin uumenista huhtikuun alkupuolella - eikä tämä kierros sitten päätykään aivan heti…